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這條毛毛蟲可珍貴了!在琥珀中保存了4400萬年

時間:2019/11/23 19:59:32 | 來源:網絡 | 閱讀:556次

(原標題:Scientists Discover 'Exceptional' 44-million-year-old Caterpillar Preserved in Amber)

作者 | 小小

出品 | 網易科技《知否》欄目組(公眾號:tech_163)

德國慕尼黑巴伐利亞國家動物學收藏中心(BSCZ)的研究人員聲稱,他們在北歐波羅的海地區的琥珀中,發現了被保存4400多萬年的古代未知毛毛蟲物種。

這條毛毛蟲可珍貴了!在琥珀中保存了4400萬年

這條毛毛蟲長約0.5厘米,它是被稱為Eogeometer vadens的大型蝴蝶物種的幼蟲。參與研究的阿克塞爾·豪斯曼(Axel Hausmann)表示:“無論從哪個角度來看,在琥珀中發現毛毛蟲化石的情況都非常罕見,這是在波羅的海琥珀中發現的第一個大型蝴蝶幼蟲化石,可能是因為大多數毛毛蟲在夜間活動所致。”

這條毛毛蟲很可能被困在樹脂中,經過數百萬年時間樹脂最終硬化成琥珀。科學家們說,在陽光直射或白天溫度較高的情況下,樹脂會比正常情況下柔軟,流動性也更強,因此也更有可能誘捕到毫無戒備的生物。但到了溫度較低、大多數毛毛蟲活躍起來的夜間,樹脂會變得更厚、更粘,因此也不容易困住毛毛蟲。

蝴蝶和毛毛蟲的柔弱身體也意味著,它們不容易在琥珀中被完好保存下來。研究顯示,Eogeometer vadens屬于被稱為尺蠖的蝴蝶家族,但在波羅的海琥珀中從未被發現過。波羅的海地區擁有世界上最豐富的琥珀礦藏。

與其他蝴蝶群的幼蟲相比,Eogeometer vadens的毛蟲與眾不同,因為它們只有兩到三對腿,而不是最常見的五對腿。這種腿的數量減少意味著它們可能會以不尋常的方式行走。尺蠖是蝴蝶三大科之一,包含大約23000種不同的物種。這個科的大多數物種生活在樹和灌木上。

研究人員稱,最新的發現將提供對始新世時期(5600萬到3390萬年前)開花植物進化過程的洞察。正是在這個時期,開花植物開始快速繁盛起來。

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